Psion: через тернии к звездам: Статьи о Psion

Psion: через тернии к звездам

Автор: Владислав Воронин
Источник: http://www.hpc.ru/lib/arts/1033/

Почему именно Psion (EPOC)? Ведь эта платформа в России традиционно не так распространена, как, например, Palm, хотя в Европе, например, ситуация обратная. Но ситуациям свойственно меняться, а для сферы высоких технологий это утверждение особенно актуально. EPOC стремительно завоевывает популярность в сфере телекоммуникаций благодаря своей компактности, нетребовательности к ресурсам, легкой адаптации для любого типа устройств и надежности - не зря же на эту ОС обратили пристальное внимание основные производители мобильного коммуникационного оборудования.

КПК Psion уже давно известны как надежные, исключительно удобные в обращении и экономные устройства, их всегда отличал изысканный дизайн. Во всем мире пользователи обращают все более пристальное внимание на эти устройства - недаром же Psion открывает все новые региональные представительства в разных странах мира. Даже в США, где традиционно сильны позиции Palm, отмечается существенное повышение спроса на продукцию Psion. А отставание от Palm в России можно объяснить скорее откровенно слабым продвижением этой марки КПК на рынке. Уверен, данная статья поможет читателям больше узнать об интересном мире Psion и, возможно, даже вызовет желание приобщиться к нему. Если это произойдет, то, я уверен, вы вряд ли об этом пожалеете, уж поверьте моему опыту. Однажды сделав выбор в пользу этой платформы, вряд ли захочется пользоваться чем-то другим.

Цель данной статьи - не просто дать обзор модельного ряда Psion, но, скорее, попытка сделать некий "взгляд изнутри" на возможности, предоставляемые карманными компьютерами (в дальнейшем - КПК) от пионера этого направления - английской компании Psion PLC.

Начнем с небольшого экскурса в историю. Первоначально Psion PLC задумывалась создателем - Дэвидом Поттером (David Potter) - как компания-разработчик программного обеспечения. И действительно, первые свои шаги (начиная с года основания - 1980) Psion сделала в этом направлении - занималась разработкой компьютерных игр для некогда популярных и в нашей стране Sinclair ZX81 (больше известных под названием Spectrum), причем довольно успешно. Сделав себе имя в компьютерном мире и скопив первоначальный капитал, компания начала выходить на другие рынки, тогда практически неизведанные. Стоит отдать должное прозорливости Поттера - он сумел увидеть то, что тогда было очевидно далеко не всем, все-таки возможности тогдашних электронной промышленности и технологии не позволяли говорить о слишком сильной миниатюризации. Однако многие производители электроники, например, Sharp, уже начали выпуск программируемых калькуляторов и даже своего рода микрокомпьютеров со встроенными интерпретаторами Бейсика.

Psion: через тернии к звездам: картинка #1 (5050 байт)Но все же первым "настоящим" КПК считается выпущенный в 1982 году Psion Organizer. С точки зрения современного человека, привычного к чудесам техники, устройство это было на редкость примитивным: однострочный ЖК-экран, 2Кб ОЗУ, процессор с тактовой частотой около 1 МГц. Однако у Organizer была одна важная особенность: это был не просто калькулятор, а в какой-то мере персональное информационное устройство - в нем были встроены простейшая записная книжка и часы. У устройства также имелась возможность расширения: два разъема под специальные картриджи с дополнительной памятью или даже портом RS-232! Устройство оснащалось 37-клавишной алфавитно-цифровой клавиатурой. имело прочный корпус и сдвижную крышку, защищающую клавиатуру. Размеры и масса устройства для того времени тоже были "на уровне": 142х78х29,3 мм, 225 г. На картриджах поставлялись различные утилиты, в том числе программы для финансовых и научных расчетов. Устройство пользовалось популярностью, для него было создано большое количество прикладного ПО. Это тоже одна из важных черт Organizer: для него можно было создавать собственное ПО, что привлекло большое количество разработчиков.

Psion: через тернии к звездам: картинка #2 (3528 байт)В 1984 году появилась модель Organizer II, кстати, до сих пор выпускающаяся (правда, под заказ). Выпускались модификации с увеличенным объемом ОЗУ, специализированные варианты для работы в качестве магазинных терминалов и т.п. Устройство широко использовалось в качестве терминалов сбора данных в торговле и промышленности (благо, на редкость прочная и надежная конструкция тому способствовала). Organizer II до сих пор используется многими пользователями именно в силу своей легендарной прочности.

Именно использование этих устройств в индустрии дало толчок появлению промышленных КПК.

Psion: через тернии к звездам: картинка #3 (2408 байт)В 1984 году был выпущен специализированный промышленный компьютер HC. Он имел процессор 80C86 с тактовой частотой 3,84МГц, 256Кб ПЗУ, экран 160x80 точек с подсветкой. Модификации отличались в основном объемом ОЗУ (128Кб у базовой модели). Для расширения использовались разъемы для дисков SSD (Solid State Disk, твердотелые диски) - "фирменные диски" Psion. Также в HC появился прообраз операционной системы, в дальнейшем ставшей своего рода бестселлером - SIBO (Sixteen-Bit Organizer). Правда, вместо графического интерфейса использовалась DOS-подобная командная строка. Файловая система была совместима с DOS, в ПЗУ был включен интерпретатор языка OPL (Organizer Programming Language), на котором впоследствии создавалась большая часть ПО для этой платформы. Также выпускалось большое количество аксессуаров - док-станции, специальные портативные принтеры, сканеры и т.п. Впоследствии концепция HC нашла новое воплощение в современных промышленных терминалах WorkAbout.

Psion: через тернии к звездам: картинка #4 (8447 байт)Но Psion не думала ограничиваться только карманными устройствами - и как оказалось, зря. Где-то в начале 90-х годов компания сделала попытку выйти на рынок компьютеров типа ноутбук (или, как тогда говорили, лаптопов). Была выпущена серия MC: MC200/400/600/WORD. Несмотря на то, что для того времени устройства эти были верхом технологии и дизайнерской мысли (сенсорная панель, графический интерфейс, большое время работы от батарей), серия MC оказалась самым большим провалом Psion - сказалась неоправданно завышенная стоимость.

Psion: через тернии к звездам: картинка #5 (7859 байт)Но жизнь не стоит на месте. Далеко не всем нужны промышленные терминалы. И Psion обращает пристальное внимание на нужды обычных людей. В 1991 году выпускается первая модель из "третьей" серии, впоследствии ставшей бестселлером: Series 3 ’Classic’. Эта модель была выпущена в 1991 году и на несколько лет вперед определила внешний вид и функциональность компьютеров Psion. Оригинальный складывающийся дизайн корпуса, 128 или 256 Кб памяти, достаточно большая и удобная клавиатура, полностью графический интерфейс (хоть и управлявшийся только с клавиатуры), многозадачность. Был использован 80C86-совместимый процессор NEC V30H с частотой 3,84 МГц. В ПЗУ был "прошит" неплохой набор приложений - ежедневник, текстовый редактор, электронная таблица, простая однотабличная база данных, язык программирования OPL, справочная база по городам мира и часовым поясам, калькулятор и т.п. Качество ПО у всей "третьей серии" было просто потрясающим - система была буквально вылизана до блеска. За все время ее существования не было обнаружено сколь-либо существенных ошибок. Операционная система, применяемая в этих КПК, получила название SIBO (SIxteen Bit Organizer - 16-разрядный органайзер). Хорошие средства разработки и привычная большинству программистов архитектура 80х86 сделали свое дело - количество программ для этих устройств стало расти как снежный ком).

Psion: через тернии к звездам: картинка #6 (8017 байт)В 1993 году выпускается модель Series 3a. От предшественника ее отличает больший размер экрана (480х160 точек), увеличенный объем памяти (от 256 до 2 Мб в последних версиях), удвоенная (7,68 МГц) частота процессора, встроенная проверка правописания и даже карточная игра типа "пасьянс". Также была создана единственная на сегодняшний день аппаратно русифицированная модель - Series 3aR. Возможно было расширение памяти за счет сменных дисков SSD. Имелся последовательный порт, правда, нестандартный. Для подключения к настольному ПК необходим был специальный кабель.

Psion: через тернии к звездам: картинка #7 (8164 байт)Ветка промышленных терминалов также развивалась. Финальным ее воплощением стал WorkAbout - настоящая "рабочая лошадка", исключительно надежный и прочный компьютер. За счет специальных расширений (сканеры бар-кодов, радиомодемы и т.п.) адаптируется под любые производственные нужды, например, складской учет и т.п. В России терминалами WorkAbout даже "вооружено" одно из подразделений ГИБДД. Специально для этих устройств была создана среда ускоренной разработки приложений - OVAL (Object-based Visual Application Language), совместимая с Visual Basic.

Psion: через тернии к звездам: картинка #8 (8720 байт)В 1996 году выпущена модель Series 3c. Скорость последовательного порта (теперь уже "нормального" RS-232) была увеличена с 19200 до 57600, присутствовали инфракрасный порт (правда, опять нестандартный), подсветка. Объем памяти 1 или 2 Мб.

Psion: через тернии к звездам: картинка #9 (7103 байт)В том же 1996 году Psion вышла на другой сегмент рынка карманных устройств и представила Siena - этакий "облегченный" вариант Series 3 для тех, кому нужен не КПК, а скорее мощный органайзер. Экран был уменьшен в два раза, размеры и вес самого устройства тоже были сильно уменьшены - его можно было легко положить в карман рубашки. Набор приложений не изменился. К сожалению, присущий Psion новаторский подход к дизайну корпуса всех своих устройств (а каждую модель отличает какая-нибудь "изюминка" в конструкции) сыграл не лучшую роль: Siena оказалась не слишком прочной - особенно частыми были поломки петель корпуса. Да и цена была, увы, не маленькой (к сожалению, это своего рода "конек" Psion - цены на свои устройства они держат высокими, но, скорее всего, это связано с тем, что основное производство размещено в Англии, где себестоимость его очень велика).

Psion: через тернии к звездам: картинка #10 (9087 байт)Годом позже (в 1997 году) финальным аккордом "третьей серии" была выпущена модель Series 3mx - с тактовой частотой процессора 27.684 МГц и последовательным портом со скоростью 115200. Так уж получилось, что выпуск этой модели совпал с переходом Psion на принципиально новую архитектуру и с выпуском первой модели в этой серии - Series 5, поэтому продажи Series 3mx были невелики. На этом "третья серия" прекратила свое развитие и в настоящее время практически не поддерживается Psion. Впрочем, для этих КПК создано огромное количество прикладных программ самого разного свойства (увы, большинство их них не русифицированы).

Но остановим наш исторический экскурс на минуту и попытаемся понять, что же определило успех SIBO (за время существования "третьей серии" было продано несколько миллионов устройств). Во-первых, как уже отмечалось раньше, это исключительно привлекательный дизайн - любое устройство от Psion приятно взять в руки. Во-вторых, это прекрасно спроектированная и реализованная операционная система, в которой все продумано до мелочей. В-третьих, это прекрасный набор приложений практически на все случаи жизни:
- текстовый редактор Word с функциями форматирования текста (шрифты, отступы, проверка орфографии и т.п.);
- электронная таблица Sheet - полнофункциональная таблица, мало чем уступающая своим настольным собратьям (правда, не многостраничная);
- простая однотабличная база Data;
- изумительный ежедневник Agenda - до сих пор считается лучшим среди всех аналогичных программ;
- часы с будильником;
- база "Мировое время" World - информация о большом числе стран и городов мира с телефонными кодами, смещением по Гринвичу и т.п.;
- язык программирования OPL - мощный Бейсик-подобный язык, на котором создавалось большинство приложений для SIBO;
- мощный калькулятор Calc;
- блокнот Jotter для заметок;
- программа цифровой записи звука Record.

Прибавим к этому возможность установки любых приложений (на внутренний диск или карты памяти), неплохой выбор аксессуаров - модемы, карты памяти и т.п. - и мы получаем исключительно удобное и мощное средство для работы вдали от настольного ПК. Большое время работы от батарей (тут Psion до сих пор абсолютный рекордсмен) позволяет не задумываться о поиске розетки очень долгое время. Встроенное ПО позволяет полноценно работать с документами, а результаты этих трудов можно потом передать на PC, преобразовав попутно в привычный "настольный" формат, например, Microsoft Office. А исключительная живучесть КПК позволяла пользоваться им в любых условиях, не опасаясь за сохранность данных и самого устройства.

Но время шло, появлялись новые технологии, и стало ясно, что платформа SIBO достигла высшей точки своего развития - возможности аппаратной платформы 80х86 были исчерпаны, да и 16-разрядная архитектура налагала свои ограничения, например, на максимальный объем документа. Встал вопрос о переходе к 32-разрядным приложениям, и было ясно, что новую систему придется создавать "с нуля". В качестве аппаратной платформы был выбран ARM, на сегодняшний день лучшая по соотношению производительность/энергопотребление. Разработкой новой ОС (получившей название EPOC, что по-английски звучит как "эпоха") занялось подразделение Psion Software. В 1997 году был создан первый продукт на базе EPOC - Psion Series 5.

Psion: через тернии к звездам: картинка #11 (6287 байт)Это была настоящая революция в мире КПК. Удобная и довольно большая клавиатура, неплохой экран 640х240 точек, 32-разрядный процессор ARM 7100, 4/8Мб памяти, разъем для карт Compact-flash, ставших к тому времени промышленным стандартом, IRDA-совместимый инфракрасный порт, последовательный порт RS-232, сенсорный экран и новая ОС с отличным набором встроенного ПО, оригинальная конструкция с "выезжающей" клавиатурой - все это способствовало тому, что спрос на Series 5 был очень высоким в течение 1997-1998 годов. Правда, довольно быстро выяснилось, что конструкция (а точнее исполнение) устройства очень непрочная (наиболее часто ломались петли, соединявшие половинки устройства), приятное на ощупь резиновое покрытие имеет стойкую тенденцию облезать, придавая устройству обшарпанный вид, экран довольно легко разбить, а стилус (перо-указка) имеет обыкновение застревать из-за перекосов корпуса. Впоследствии ситуация несколько улучшилась - корпуса стали крепче, покрытие не облезало так сильно. Но все-таки "первый блин" получился немного комом.

Тем не менее, новая система имела хороший успех. А благодаря тому, что новая ОС с самого начала задумывалась как легко переносимая и универсальная система для персональных информационных устройств самых разных типов, ею всерьез заинтересовались корифеи телекоммуникационного рынка - Nokia, Ericsson. Все это привело к тому, что в том же 1997 году на базе Psion Software была создана новая акционерная компания Symbian - детище Psion, Nokia, Ericsson и Motorola, основной задачей которой стала разработка и лицензирование EPOC производителям телекоммуникационного оборудования. Позже к Symbian присоединились Matsushita (более известная под торговой маркой Panasonic), IBM, Sybase. Планы у Symbian далеко идущие, однако почивать на лаврах пока рановато - конкуренты (в частности небезызвестная Microsoft) не дремлют. Рынок мобильных технологий настолько заманчив и обещает такие прибыли, что схватка за этот лакомый кусок развернулась нешуточная.

Кроме Psion, устройства на базе EPOC также анонсировали Ericsson и Motorola. В частности, этом году Ericsson выпустила на рынок R380s - гибрид сотового телефона и органайзера, так называемый смартфон. Устройство может работать как обычный сотовый телефон и как коммуникатор - с его помощью, например, можно читать электронную почту, просматривать WAP-страницы и т.п.

Но вернемся к Psion. После выпуска Series 5 наступил некоторый застой. В то время как основные конкуренты Psion выпускали все новые и новые модели, сама Psion не торопилась порадовать нас новинками. И лишь спустя два (!) года, в 1999 году, наконец-то стали появляться слухи о новой модели. И вот летом 1999 года на суд общественности была представлена модель Series 5mx. Несмотря на то, что внешне она отличалась только цветом корпуса, начинка претерпела очень существенные изменения.

Psion: через тернии к звездам: картинка #12 (8473 байт)Series 5mx оснащен процессором ARM710T с тактовой частотой 36,864МГц (в два раза больше чем у Series 5), существенно улучшенным экраном, 16МБ памяти и новой версией EPOC (Release 5). Последний пункт, пожалуй, является самым важным новшеством: за прошедшее с момента выпуска предыдущей версии (EPOC Release 3) время система подверглась существенной переработке. Значительно оптимизирован код, добавлены (и интегрированы в операционную систему) средства для работы с электронной почтой, факсами, сотовыми телефонами, поддержка WAP, появились полноценный Web-браузер и виртуальная Java-машина - словом, система вышла на качественно новый уровень. Встроенные приложения также претерпели некоторые изменения, для удобства синхронизации с настольными ПК реализована специальная база Contacts. Быстродействие новой системы также значительно повысилось (по сравнению с предыдущей версией в 2-4 раза только за счет оптимизации кода). В сочетании с более быстрым процессором суммарная производительность КПК повысилась в 3-5 раз. Для немецкого рынка была выпущена модель Psion 5mxPRO, в которой отсутствует ПЗУ, а операционная система загружается в память с карты Compact-flash, что позволяет модернизировать систему.

Psion: через тернии к звездам: картинка #13 (9729 байт)В том же году Ericsson выпустила MC-218, по сути представлявший собой клон Series 5mx с другим цветом корпуса и слегка дополненным набором приложений - появилось специальное приложение для настройки сотовых телефонов, программа для создания и рассылки электронных открыток и WAP-браузер. В комплекте также поставлялся инфракрасный модем для сотовых телефонов Ericsson. К сожалению, Ericsson не слишком активно продвигал это устройство, поэтому его продажи были не столь велики, как у Series 5mx. Новая модель имела огромный успех. В том же 1999 году Psion представила еще две новинки:

Psion: через тернии к звездам: картинка #14 (7828 байт)REVO - миниатюрный и очень изящный компьютер, по быстродействию эквивалентный Series 5mx, но с меньшим объемом памяти (8Мб) и без разъема расширения. Подключение к ПК - через док-станцию, а не через специальный кабель, как у Series 5. Набор приложений тот же, плюс появилось специальное приложение для работы с сотовыми телефонами. В 2000 году выпущена обновленная версия REVO Plus с 16Мб памяти.

Psion: через тернии к звездам: картинка #15 (11195 байт)Series 7 - этот компьютер уже нельзя назвать карманным, скорее это суб-ноутбук. Цветной экран 640х480 точек, 133-МГц процессор StrongARM, 16Мб памяти (расширяемой до 32Мб), слоты Compact-flash и PC-Card (PCMCIA). Также была выпущена промышленная версия - netBook, отличающаяся удвоенным объемом памяти, более быстрым 190-МГц процессором и отсутствием ПЗУ (как и в Series 5mxPRO), а также 4Мбит/с ИК-портом.

Что же предлагают нам компьютеры Psion сегодня? Как обычно, это полный набор современных офисных приложений:
- мощный текстовый редактор Word с большими возможностями форматирования текста, стилями, шаблонами, проверкой орфографии, возможностью вставки рисунков, таблиц и других объектов;
- электронная таблица Sheet, правда, к сожалению, все еще не многостраничная;
- программа цифровой записи Record (Series 5/5mx также можно использовать в качестве диктофона, не раскрывая - для этого на корпусе есть специальные кнопки);
- графический редактор Sketch, по возможностям примерно аналогичный Microsoft Paint - всегда есть возможность быстро что-то зарисовать или записать (можно, например, вставить свою подпись в документ Word);
- ежедневник Agenda - лучший на сегодня; Agenda не даст проспать утром, напомнит о дне рождения любимой девушки или дне свадьбы, подскажет, какие дела на сегодня запланированы, поможет правильно распределить время - в общем, незаменимая вещь для тех, кто не слишком доверяет собственной памяти;
- мировое время Time - информация об основных городах и странах мира, часовых поясах, расстоянии между городами, закатах и восходах, координатах населенных пунктов и многое другое;
- блокнот Jotter - делайте заметки, как в обычном бумажном блокноте, с возможностью быстрого поиска и редактирования;
- база данных Data - для хранения самой разнообразной информации. До 256 полей любого типа (текст/числа/дата и т.п.), возможность вставки графических объектов в текст полей, любые имена полей. Как вариант - адресная книга;
- терминал Comms - простая терминальная программа с поддержкой терминалов ANSI, VT-42 и VT-100 (например, для удаленного администрирования), обмен файлами с другими компьютерами по старинным протоколам X-modem и Y-modem;
- мощный калькулятор Calc;
- почтовый клиент Email - работа с электронной почтой, SMS и факсами;
- база Contacts - для хранения сведений обо всех знакомых и друзьях с возможностью обмена данными с популярными настольными приложениями типа Microsoft Outlook;
- язык программирования OPL, правда, не такой мощный, как в SIBO, но вполне достаточный для написания простых программ. Транслятор и редактор встроены в КПК, поэтому разработку приложений можно вести на самом устройстве;
КПК Psion, будучи вполне самодостаточными устройствами, прекрасно общаются с внешним миром, подключаясь к настольным ПК через последовательный или ИК-порт для резервного копирования информации, синхронизации с настольными организационными приложениями, обмена документами с автоматическим преобразованием данных "на лету".

Лично для меня Psion уже давно незаменимый и надежный помощник, всегда выручающий в трудную минуту, когда срочно необходимо найти телефон знакомого, прочитать электронную почту вдали от настольного компьютера, не пропустить важное событие или встречу и даже сориентироваться в городе - прекрасная карта ПалмГИС компании Киберсо не только поможет найти нужную улицу или даже дом, но и подскажет, как проехать в нужное место, покажет, какие станции метро есть поблизости, и т.п. С трудом представляю, как бы я смог обойтись без всего этого - количество бумаги, которую пришлось бы с собой возить, даже трудно себе представить.

Дата статьи: 21 января 2002 г
Источник:http://www.hpc.ru/lib/arts/1033/

« Назад в каталог | Обсудить в конференции »
[На главную] [Обновления] [Новости] [Клуб] [Обзоры программ] [Советы] [Обзоры железа] [SIBO] [Конференция] [Статьи] [Базы] [Ссылки] [Поиск]
Качественная пилорама Вудвер от производителя с доставкой.