netBook - последний из могикан: Статьи о Psion

netBook - последний из могикан

Автор: КМ <km@mypsion.ru>

Печальным летним днем, 11 августа 2001 года, компания Psion Plc объявила о прекращении развития направления портативных компьютеров Psion. Из-за низкой прибыльности данного направления фирме пришлось переквалифицироваться на поддержку только промышленных устройств. В числе счастливчиков, кому не была назначена директива "умереть", оказались только пользователи машинок Psion netBook.

Да, можно еще упомянуть и такие промышленные устройства как Psion WorkAbout (а также появившийся недавно netPad), однако WorkAbout'ы сложно даже теоретически причислить к рангу потребительских. И даже новый netPad из-за своей высокой цены и скромных по нынешним временам возможностям вряд ли в ближайшее время будет пользовательской машинкой.

А вот прекрасная машинка netBook, которая увидела свет в 1999 году, за это время прилично сбавила в цене с тем, чтобы стать доступной и не самому богатому пользователю!

Чем же хорош netBook? Давайте посмотрим на машинку со всех сторон.

Корпус машинки по свои габаритам довольно велик, если сравнивать его с наиболее распространенными Psion Series 5mx и Revo. Габариты его составляют 23,5 x 18,2 x 3,7 см, а масса - 1150 г. Безусловно, такую машинку не положишь в карман, однако надо учитывать, что у netBook другая сфера применения.

В комплект поставки входит сам netBook, интерфейсный кабель для подключения к порту RS232, блок питания 15,5 В, 1,5 А), компакт-диск с ПО, карта CF с образом ПЗУ, руководство пользователя и гарантийный талон. Все это помещено в большую картонную коробку.

netBook - последний из могикан: картинка #1 (27934 байт)
Корпус выполнен из твердой пластмассы серого цвета; сверху, сзади и немного снизу обшит натуральной кожей. Кожа не только защищает корпус от царапин и ударов, но и придает ему уникальный вид: компания Psion всегда славилась исключительным дизайном своей продукции! Ну, а кроме того, кожа имеет свой приятный неповторимый запах - кому как, а мне нравится.

netBook - последний из могикан: картинка #2 (25157 байт)
Когда машинку открывают, то экран отгибается вверх, открывая доступ к клавиатуре netBook. В отличие от Series 5, клавиатура netBook стационарна (не выезжает вперед) и находится прямо на нижней панели корпуса. Для удерживания корпуса в закрытом виде служит небольшая защелка в верху модуля экрана (если смотреть на машинку в раскрытом состоянии).

netBook - последний из могикан: картинка #3 (25940 байт)
Клавиатура netBook состоит из 58 клавиш - и это лучшая компьютерная клавиатура из всех, которые мне довелось "пощупать". По удобству работы она лично мне показалось превосходящей даже обычную широкую клавиатуру настольного компьютера. Причины этого, на мой взгляд, кроются в следующем: в полноценных размерах клавиш (размер буквенных клавиш составляет 16х16 мм, что аналогично размерам клавиш клавиатуры PC) и в крайне приятном тактильном эффекте от их нажимания (мягкий щелчок и обратный ход клавиши в 3 мм). Они нажимаются, с одной стороны, легко, а с другой - не допускают случайного нажатия соседних клавиш, если пользователь "промахнется" при печати. Ход клавиши немного меньше, чем у PC-клавиатуры, поэтому пальцам пользователя не приходится "проходить" лишние миллиметры. Клавиши расположены несколько плотнее, чем у PC-клавиатуры, а служебные клавиши имеют меньшую ширину. За счет этого клавиатура netBook более компактна, чем клавиатура настольного компьютера. К чему это привело в итоге? А к тому, что на клавиатуре netBook гораздо удобнее печатать! Обе руки полностью покрывают все клавишное пространство, и пользователю уже не нужно делать руками пассы над клавиатурой.

И действительно, когда я разобрал клавиатуру (точнее, снял пару клавиш), то увидел их конструкцию. Каждая клавиша держится на клавиатурной панели с помощью миниатюрного пантографа (вспомните токоприемное устройство трамвая или электровоза - это и есть пантограф). Не стоит и говорить, что такая конструкция гораздо более качественная, чем обычная (когда клавиша покоится в пластмассовой втулке и опирается на резиновую подложку).

Как правило, русские буквы на клавиатуру netBook наносятся в виде наклеек. К сожалению, данный тип пластмассы не подвержен изменению цвета при лазерной гравировке (лазерная технология фирмы "Атеко", которую использует "Галакси Компьютерс" - официальный представитель Psion Plc в России). Есть и альтернативный способ нанесения гравировки на клавиши, который использует компания МакЦентр: сначала лазером прожигается канавка, а потом в нее заливается краска. Но МакЦентр продает данные машинки в гораздо меньшем количестве, чем Галакси. Да и услуга такой гравировки стоит недешево. Поэтому, думаю, netBook'ов с наклейками куда больше, чем с гравировкой.
netBook - последний из могикан: картинка #4 (28350 байт)
Помимо всего надо заметить, что у клавиатуры netBook есть и цифровой режим клавиш (подобно ноутбуку). Он включается путем нажатия Shift+Menu (Num), и при этом необходимые клавиши переходят в режим ввода цифр и арифметических знаков. Данный режим удобен для работы в приложениях калькулятора. На фото выше вы видите клавиши с оранжевыми символами - это они и есть.

Для пользователя разница по сравнению с PC-клавиатурой действительно заметная. И в результате, как только я приобрел netBook, то практически все тексты стал набирать именно на нем. Это получается быстрее и удобнее. К примеру, в данный момент я пишу данный обзор на netBook, сидя за столом, где рядом стоит PC. Не говоря уж о том, что можно печатать тексты, лежа на диване.

netBook - последний из могикан: картинка #5 (16629 байт)
Над клавиатурой расположены две "защелки", одна из которых (левая) включает и выключает машинку (аналог Esc / Fn+Esc), а правая служит для извлечения пера из корпуса. Перо netBook полностью аналогично перу Series 5. Механизм удержания пера отличается от аналогичного механизма Series 5 - он сделан проще, и за счет этого решена проблема с застрявшим (или нефиксирующимся) пером.

netBook - последний из могикан: картинка #6 (18339 байт)
Под клавишей Enter находится отверстие микрофона. Сам микрофон довольно чувствительный (субъективно он более чувствителен, чем в Series 5), однако внутренняя конструкция его подключения весьма неудачна. Дело в том, что сам микрофон представляет собой "таблетку", от которой не отходят никакие проводники. К системной плате он прижимается, а между ним и платой находится гибкий проводник в виде куска резины с проводящими дорожками. Понятно, что со временем резина сжимается и принимает такую форму, что надежность контакта теряется. Микрофон начинает отключаться либо просто хрипеть. Лечится это только разборкой устройства, да и то временно.

Динамик - как у всех других Псионов, но лучше :). Поскольку его физические габариты больше, то и звук получается более качественный и громкий. Звуковые сигналы и музыку mp3 слушать можно, хотя последнюю - без особого эстетства. Звуковая система netBook обеспечивает запись и воспроизведение 12-битного звука.

netBook - последний из могикан: картинка #7 (15624 байт)
На передней части нижней панели, под клавиатурой, мы видим кнопку откладывания сигнала будильника и два светодиода. Левый из них (красного цвета) включается с момент звукозаписи, а также в момент подачи сигнала будильника. Правый - это индикатор внешнего питания и зарядки. По мере степени зарядки батареи он меняет свой цвет от желтого до зеленого.

Питание netBook обеспечивается с помощью литий-ионного аккумулятора. Он находится, как и полагается, в задней части устройства и замаскирован собственно под деталь корпуса машинки. Литий-ионная технология хороша тем, что такой аккумулятор имеет гораздо большую емкость при тех же размерах (по сравнению с никель-кадмиевыми и никель-металлгидридными аккумуляторами), а также тем, что такой аккумулятор можно заряжать в любой момент времени. Кроме того, ток утечки (саморазряд) LiIon гораздо ниже, чем у других типов.

Основная батарея обеспечивает netBook ни много, ни мало порядка 6-8 часов нормальной работы! Ни одна другая машинка класса субноутбуков не может похвастаться такими результатами. Разумеется, продолжительность работы зависит более всего от того, какая яркость экрана установлена в процессе эксплуатации машинки.
netBook - последний из могикан: картинка #8 (15489 байт)
Заряжается аккумулятор очень быстро: порядка 40 мин - 1 часа. И нет опасности перезарядить батарею: система управления зарядкой работает корректно и без эксцессов. Естественно, во время зарядки можно работать.

Пользователям Revo будет непривычно контролировать состояние заряда батареи netBook. Если у Revo аккумуляторы могут работать почти до полного разряда (это, конечно, очень грубо говоря) - то есть индикатор батареи может дойти до конца, то netBook отключается где-то на половине индикатора, когда напряжение падает ниже 9,8 вольта (нормальное напряжение - 12,6 вольта). К этому приходится привыкать :).

netBook - последний из могикан: картинка #9 (21842 байт)
Резервная литиевая батарея (стандартный элемент CR2032) находится снизу корпуса netBook и может хранить данные в течение 40 часов, если основная батарея отсутствует или полностью разряжена. Нельзя не упомянуть, что для извлечения резервной батареи из ее гнезда используется само перо машинки - это удобно. Отверстие сделано как раз под него. Ну, и заметим также, что в этом же отсеке находится и отверстие для мягкого сброса устройства.

netBook - последний из могикан: картинка #10 (12110 байт)
Раз уж мы заглянули в нижнюю часть netBook, то обратим внимание также и на интерфейсный разъем RS232, с помощью которого netBook общается с настольным компьютером при подключении через док-станцию (это отдельный аксессуар, который не входит в стандартный комплект поставки). Помимо последовательного интерфейса, в случае использования док-станции через этот разъем обеспечивается и подводка питания (15,5 вольт).

netBook - последний из могикан: картинка #11 (23296 байт)
netBook имеет два отсека для подключения дополнительных карт. С левой стороны корпуса расположен разъем для карт памяти Compact Flash. Причем, в отличие от Series 5, netBook может работать с картами CF размеров как Type I, так и Type II. Последний вариант предполагает использование дисков типа IBM MicroDrive и совместимых с ними. Действительно, netBook полностью совместим с такими накопителями, хотя CF-карта значительно предпочтительнее.

netBook - последний из могикан: картинка #12 (20618 байт)
Ну, а справа - разъем для подключения PCMCIA-карт (PC Card) и адаптеров (если карта в разъем не вставлена, то его можно закрыть прилагающейся пластмассовой заглушкой). Конечно, работать будут не все PCMCIA-карты. Поддерживается работа с картами памяти, с модемами (обязательно аппаратными, то есть не WinModem'ами) и некоторыми сетевыми картами. Кроме того, netBook может работать и с некоторыми адаптерами для карт памяти других типоразмеров. На фотографии вы видите адаптер, позволяющий использовать в netBook карты памяти стандарта SmartMedia (они чаще всего применяются в цифровых фотоаппаратах Olympus).

Связь netBook с PC - стандартная. Она производится либо через последовательный порт RS232 (его разъем находится слева, рядом с CF, и прикрыт резиновой "крышкой"), либо через инфракрасный порт (находится в задней части корпуса). Оба порта обеспечивают соединение с PC на скоростях до 115 кбит/сек. Помимо этого, ИК-порт может работать на скорости до 4 Мбит/сек при использовании беспроводной сетевой карты.

netBook - последний из могикан: картинка #13 (24819 байт)Разумеется, инфракрасный порт гарантирует работу и с мобильным телефоном. Это значит, что вы всегда будете оставаться на связи, в какую бы деревню вас ни занесло :). Главное, чтобы там действовал провайдер сотовой связи - и ваша электронная почта будет всегда получена. Отвлекаясь от обзора, хочу сказать о том, как я брал netBook с собой в дом отдыха под Москвой и практически не отлипал от него в минуты досуга. Лежа на кровати, я работал с документами: обрабатывал словарь Мюллера для К-9, исправляя ошибки форматирования исходного текста. Для этого я пользовался Symbian Text Editor. Затем файл с исправленными ошибками я архивировал программой RMRZip, с помощью мобильного телефона соединялся с интернетом и пересылал его (файл) Робин Гуду для компиляции. Скомпилированный файл Робин возвращал мне на проверку - и все это я мог делать в любое время и в любом месте! А по ночам, когда мобильная связь дешевле, я посещал все интересные мне сайты. Честно говоря, впервые я тогда познал, насколько же прелестен мобильный интернет, когда он правильный. Правильный - это когда у тебя соответствующий терминал для этого (Series 5mx не вызывал столь бурных эмоций в качестве терминала).

Теперь обратим свой взор на экран netBook. В отличие от машинок Series 5, Series 3 и Revo, экран netBook может быть установлен пользователем под любым углом вплоть до 135 градусов. Это крайне удобно: ведь теперь вы не зависите от высоты той поверхности, где находится машинка. На столе это меньший угол, на коленях - больший.

Дисплей цветной, с подсветкой, поддерживает 256 цветов. К сожалению, 256 цветов - это максимум, на что способен netBook. Дело в том, что контроллер дисплея, который встроен в процессор SA1100, не позволяет отображать большее количестве цветов, хотя сама дисплейная матрица на это способна. Матрица - пассивная, выполненная по технологии STN. "Пассивная" значит то, что на некоторых оттенках вы будете наблюдать "беготню микробов". Тем не менее, 256 цветов вполне достаточно для выполнения netBook'ом своих функций: как работу с документами, так и с интернетом. Просматривать картинки и фотографии на таком экране вполне можно, ну а редактировать нельзя не только по причине малого количества поддерживаемых цветов, но и по причине отсутствия соответствующего программного обеспечения. На ярком (и не очень) солнце на экране ничего не видно, увы, - машинка не для уличного применения.
netBook - последний из могикан: картинка #14 (24185 байт)
Разрешение экрана netBook - 640 точек по горизонтали и 480 точек по вертикали. Это значит, что вы обладаете машинкой с полноценным экраном размера VGA! В абсолютных размерах его габариты составляют 156 х 118 мм. Благодаря такому большому экрану работать с документами становится не в два раза, а - не побоюсь этого слова - на порядок удобнее, чем на Series 5. Кроме того, с большим экраном становится возможным без каких-либо осложнений пользоваться интернетом: на экране помещается все, что нужно пользователю, включая даже веб-сайты с несколькими фреймами.

Разумеется, экран является сенсорным, поэтому с ним очень удобно работать. При работе с текстом я не пользуюсь пером, заменив его на обратную часть пальца руки (нажимаю ногтем). Удобно, гораздо удобнее, чем все устройства управления курсором, которые применяются в обычных ноутбуках. Хотя, какой смысл рассказывать пользователям Psion о прелестях сенсорного экрана :).

Как и обычно, по бокам экрана находятся иконки для управления, а также иконки для быстрого вызова приложений. Однако в отличие от Series 5 и Revo, у netBook (где экран большой) есть дополнительное место и, соответственно, возможность определить до четырех собственных приложений на кнопки быстрого запуска, которые находятся в правой части экрана. Они помечены цифрами 1-4. При этом выбранное приложение исчезает из Extras (но появляется в пользовательском меню).

Говоря о прелестях большого и цветного экрана, нельзя забывать, что для обеспечения его работы требуется повышенная мощность процессора. В netBook используется процессор StrongArm SA1100 с тактовой частотой 191 МГц. Мегагерцы идут не только на обеспечение работы экрана. Приложения работают гораздо быстрее, чем на машинках Series 5(5mx) и Revo. Это весьма приятно, поэтому вряд ли вы будете жаловаться, что вам не хватает скорости netBook. Его мощность достаточна, чтобы работать с интернетом (веб-сайтами), где, разумеется, требуется мощный процессор, способный справляться с большим количеством картинок в формате JPG. Ну, а также и с Java-приложениями, на возможность работы с которыми компания Psion Plc делает особый маркетинговый упор.
netBook - последний из могикан: картинка #15 (4380 байт)
В отличие от любой другой модели Psion (кроме netPad и 5mx Pro), netBook не имеет ROM, то есть постоянной памяти (ПЗУ). Операционная система загружается в оперативную память, коей на машинке имеется 32 Мб. У такого метода есть свои плюсы, равно как и минусы.

Плюсов, как мне кажется, больше - и вот они. Операционную систему легко обновить при выпуске следующей версии (образы ROM есть как на CD, так и на ftp://193.129.255.39/public/), кроме того, вы можете загрузить не только ЕРОС, но и другие системы! Плюс, вам необязательно загружать в память те стандартные приложения, которыми вы не пользуетесь. К примеру, вам не нужен браузер Web - просто не устанавливайте его! А при желании можно установить приложения на диск D: (CF-карта) и таким образом освободить больше оперативной памяти для работы. Текущая версия ОС со всеми приложениями занимает в памяти около 13 Мб, освобождая для пользователя 19 Мб (из которых, правда, 2 Мб стандартно забирает система, и в итоге остается свободных 17 Мб). ОЗУ netBook можно расширить до 64 Мб путем установки дополнительного модуля памяти в отсек под экраном. Правда, такой модуль стоит крайне дорого (более 200$) - фирма Psion создает эксклюзивные устройства под свои эксклюзивные компоненты.
Ну, и нужно упомянуть то, что образы ROM с ситемой EPOC существуют в виде четырех интернациональных версий: английская, американская, немецкая и французская.

Ну, а к минусу "содержания" операционной системы в ОЗУ нужно отнести то, что при жестком сбросе машинки вы полностью теряете и саму ОС. При включении устройства оно попросит вас вставить CF-карту с образом ROM, либо загрузить его по кабелю связи с PC. С другой стороны, надежность системы ЕРОС настолько высока, что вы вряд ли столкнетесь с такой ситуацией по ее вине. У меня пока ни разу не возникло такой проблемы, которая самостоятельно привела бы к жесткому сбросу. (Собственные эксперименты с ПЗУ - не в счет).

Говоря о загрузке ROM, нельзя не обругать составителей руководства пользователя netBook. С руководством они явно схалтурили: взяли текст от Series 7 и просто заменили строку "Series 7" на "netBook". Кое-где даже скриншоты остались "семерочные". В результате в руководстве ни слова не сказано о том, как загружать образ ROM в память. Поэтому пользуясь случаем, заметим, что это можно делать либо с помощью CF-карты, на которой размещен образ ROM в виде файла с именем "OS.IMG" (можно взять с компакт-диска нужный образ из директории \extras\romload\sys$rom.rXX (.r01 - английская версия) и переименовать его в "os.img"), либо через последовательный порт (кабель) с помощью утилиты RomLoad (тоже находится на компакт-диске в директории \extras\romload\).

Что касается встроенного программного обеспечения, то оно аналогично имеющемуся в Series 5mx. Машинка Psion netBook работает под управлением операционной системы EPOC32, версия ER5. Рабочий стол: текстовый процессор Word, электронная таблица Sheet. Утилиты: мировое время и будильники Time, калькулятор Calc, графическая программа Sketch, диктофон Record. Персональный менеджмент: блокнот Jotter, адресная книга Contacts, планировщик Agenda, база данных Data. Программы связи: SMS, факс, электронная почта Email (протоколы POP3, IMAP), интернет-браузер Web или Opera, терминальная программа Comms. Более подробно об этих приложениях можно почитать в глобальном обзоре Revo (функциональность аналогична). На netBook все встроенные программы цветные и рассчитаны на большой экран, что придает еще большее удобство от работы с машинкой. Боле того, в комплект программного обеспечения, прилагаемого к машинке, входит и Virtual Java Machine, что позволяет запускать на netBook приложения, написанные на языке Java. Это призвано обеспечить пользователю платформонезависимость, так как Java-приложения (теоретически) работают на любой компьютерной платформе.

Здесь были перечислены приложения, имеющиеся в последней на момент написания статьи официальной версии netBook ROM 156. В настоящее время готовится к выпуску новый ROM, где вместо браузера Web встроен браузер Opera 5.xx, также имеется FTP-клиент nFTP, сетевая утилита NetstatRF и набор драйверов для поддержки сетевых карт.

Программы третьих разработчиков не всегда поддерживают большой экран netBook. Но это не значит, что они не будут работать: netBook поддерживает работу со всеми программами ЕРОС32. Просто некоторые из них будут на пол-экрана.

Подводить итоги можно объемно, а можно и кратко. Если бы спросили меня, что такое Psion netBook, то я бы сказал: "Это лучший Psion".

Это и правда прелестная машинка.

Дата статьи: 25 февраля 2002 г

« Назад в каталог | Обсудить в конференции »
[На главную] [Обновления] [Новости] [Клуб] [Обзоры программ] [Советы] [Обзоры железа] [SIBO] [Конференция] [Статьи] [Базы] [Ссылки] [Поиск]